Comment concilier sa vie de couple et une double carrière professionnelle ? Interview d’Anne-Cécile Sarfati

Lorsque les membres d’un couple mènent tous les deux une carrière professionnelle engagée, il leur est parfois difficile de préserver du temps pour leur couple. Comment mener de front une carrière réussie, une vie de famille heureuse et une relation de couple épanouie ? Anne-Cécile Sarfati est allée interroger des dizaines couples et de nombreux experts pour tenter de répondre à cette question. Elle nous révèle les pistes du succès à deux dans son ouvrage qui vient de paraître : « Nous réussirons ensemble – Couples à double carrière : les freins, les pièges, les clés ».

Anne-Cécile Sarfati - Zenlove

Lorsque les deux membres du couple mènent une carrière, comment trouver l’équilibre entre vie professionnelle, vie personnelle, vie familiale et vie de couple ?

Notre société n’aide pas à l’équilibre entre ces différentes vies ! Par exemple, il n’y pas de service public à la petite enfance qui garantisse la garde des enfants de moins de trois ans. De plus, même s’il y a des progrès dans les mentalités, le sexisme perdure. Cela conduit à des inégalités dans le couple. C’est ainsi encore la majorité des femmes qui assurent les tâches familiales et ménagères. Ce sont elles qui sont soumises à la charge mentale. 

Quels sont les travers dans lesquels peuvent tomber les couples qui ont une double carrière professionnelle ?

Le risque est de vouloir conserver dans sa vie personnelle les mêmes méthodes d’organisation que dans sa vie professionnelle. Savoir s’organiser est utile mais avoir une vision trop rigide de la vie de couple et de la vie familiale peut être une source de tension et de conflits. Cela ne laisse pas de place à l’imprévu. Or élever des enfants par exemple, c’est faire face à l’imprévu sans cesse ! De même, avoir une vue trop « comptable » du « partenariat » entre les deux membres du couple est souvent dommageable pour la relation amoureuse.

Comment gérer ce temps qui devient si précieux lorsque les deux partenaires du couple mènent une carrière professionnelle en parallèle ?

Oui le temps est un élément primordial. Négocier et obtenir une autonomie dans son emploi du temps professionnel est essentiel. Il ne s’agit pas de travailler moins ou d’être uniquement en télétravail. De toute façon, les membres de ces couples ont souvent de l’ambition et ont envie de réussir professionnellement. Mais le présentéisme est délétère pour un couple à double carrière. Avoir la liberté de gérer son temps permet de préserver son couple. De même, une souplesse dans l’organisation du travail permet de faire face aux imprévus de la vie de famille.

Quels sont les autres défis pour ces couples ?

Nous sommes dans une société très exigeante en ce qui concerne l’éducation des enfants. On parle même d’une société de l’hyper-parentalité. Ainsi un couple où les deux partenaires travaillent se retrouve dans un environnement où non seulement la réussite professionnelle est fortement valorisée, mais où il y a encore une pression sociale considérable sur la réussite des enfants. Cette injonction sur la réussite des enfants conduit à une exigence éducative et à une charge supplémentaire pour le couple. Pourtant la vie nous enseigne que l’épanouissement des enfants ne se réduit pas à l’accumulation d’activités extra-scolaires ou de cours de soutien. Les enfants ont leur propre personnalité et ils n’entrent parfois pas dans le désir de leurs parents, ce qui est finalement souvent mieux pour eux !

Au final, entre le travail et les enfants, il n’y a plus de temps pour le couple. La relation n’est plus valorisée. Le couple devient un binôme de partenaires à la tête d’une « PME familiale » dont le seul but est la réussite des deux carrières et celle des enfants. Mais ce genre de partenariat n’est pas pérenne. Lorsque les enfants quittent la maison notamment, le couple ne peut plus s’éviter à travers eux. Il est donc essentiel que le couple prenne continuellement soin de sa relation.

Quelle attitude adopter pour redonner de l’importance à son couple ?

Paradoxalement, la première chose à faire est peut-être de se donner du temps à soi. Faire du sport, aller se faire masser, voir une expo avec une amie… ce sont des moments qui sont régénérateurs et qui permettent finalement de nourrir la relation à deux.

Ensuite, les couples que j’ai rencontrés ont sanctuarisé leur temps à deux. La fatigue physique ou psychologique peut inciter à faire l’impasse sur un diner à deux, un week-end en amoureux ou des vacances ensemble… Mais les couples qui sont bien ensemble ont compris que ces moments vécus à deux sont en fait une source d’énergie.

Parfois un accident de carrière peut venir perturber le couple.

Les crises professionnelles qui sont fréquentes aujourd’hui provoquent incontestablement des turbulences dans le couple. Mais si le couple est solide, s’il est fondé sur une estime réciproque véritable, il peut passer au travers de cette étape.

Quel est le message clé que vous retenez des nombreux témoignages de couple que vous avez recueillis ?

Ce dont j’ai voulu témoigner, c’est que des couples qui vivaient un amour et une passion au départ de leur relation ont vu leur relation être abimée par le cours de la vie et surtout par le système. J’ai été avocate au début de ma carrière avant de devenir journaliste et de ce fait je suis souvent interrogé par des jeunes avocates qui envisagent un changement de métier. Or je constate que très souvent ces femmes, qui ont une vraie vocation pour être avocate, souhaitent quitter ce métier uniquement parce qu’il est trop hostile à la conciliation entre vie professionnelle et vie personnelle, parce qu’il y a trop de sexisme, parce que l’environnement de travail les décourage.

Ce qui me désole, c’est que le système peut conduire les membres d’un couple à une rupture alors même qu’ils sont faits l’un pour l’autre !

« Si chaque couple est acteur de son destin commun, c’est la société toute entière qui doit évoluer. » Anne-Cécile Sarfati

Après avoir été avocate, Anne-Cécile Sarfati a mené une carrière de journaliste pendant vingt-cinq ans. Elle est aujourd’hui présidente d’ACTUALLY. Dans son dernier ouvrage « Nous réussirons ensemble », elle révèle les témoignages de couples qui ont adopté des bonnes pratiques pour préserver leur relation tout en réussissant professionnellement.

Interview du 30 septembre 2021. Crédit photo : Nicolas Héron

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