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Comment gérer les conflits liés à l’argent dans le couple ?

L’argent, sujet fréquent de dispute pour le couple

L’argent est très fréquemment à l’origine de conflits dans le couple. Les questions peuvent porter sur le fait que l’un ne rapporte pas suffisamment d’argent, sur un désaccord concernant les dépenses, sur le stress ressenti par l’un des partenaires sur les finances du couple… Sur une période de six mois, 41 % des couples vivant sous le même toit se sont disputés au sujet de l’argent selon une enquête réalisée par l’Ifop¹. Si l’argent peut facilement être un sujet de tension, c’est qu’il cristallise de nombreux enjeux au sein de la relation.

Une relation avec l’argent héritée de son histoire familiale

La relation que chacun établit avec l’argent dépend en grande partie de son éducation. On peut chercher à reproduire son modèle familial ou, au contraire, on peut souhaiter s’en détacher parce qu’il ne nous convenait pas. Par exemple, une personne élevée dans une famille où l’argent était une valeur secondaire sera dans sa vie de tous les jours réticente à des dépenses excessives et sera soucieuse de privilégier des achats respectant le développement durable. A l’inverse, une personne élevée dans une famille où l’argent manquait et où chacun devait se restreindre pourra vouloir sortir de ce modèle et fera preuve de prodigalité.

L’argent, symbole aux multiples facettes

L’argent est une notion qui fait l’objet de nombreuses projections mentales. Selon chacun, il peut symboliser le pouvoir mais aussi la liberté, l’indépendance, la sécurité, le plaisir… C’est une notion qui a de multiples facettes et porte souvent en elle des injonctions contradictoires. Il nous est par exemple demandé de penser à notre retraite mais dans le même temps tout nous pousse à nous équiper du dernier modèle de téléphone.  

De plus, l’argent est un sujet qui reste encore très tabou, surtout en France, et les couples ont des difficultés à aborder ce sujet entre eux. « Rares sont les couples qui parviennent à en parler entre eux de manière qui ne soit ni superficielle, ni conflictuelle » constate la thérapeute de couple Caroline Kruse dans son livre Le savoir-vivre amoureux. Il est vrai que parler d’argent semble contraire à l’idéal amoureux où les sentiments devraient prédominer.

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L’écart de revenus, source d’une lutte de pouvoir dans le couple

Pourtant, oser parler d’argent est souhaitable pour rester en phase dans son couple. Cela est d’autant plus vrai lorsqu’il existe un écart de revenus entre les partenaires. Cet état de fait peut en effet conduire à une lutte de pouvoir plus ou moins ouverte dans le couple. Celui ou celle qui gagne le plus pourra se sentir légitime d’avoir une prépondérance dans les décisions d’achat. Cette dominance affecte cependant l’équilibre dans le couple et comme tout déséquilibre dans une relation, cela génère toujours un retour de balancier. Le partenaire qui ressent un manque de contrôle va en effet chercher à prendre l’ascendant dans un autre domaine. Ce nouveau déséquilibre viendra alors alimenter le cercle vicieux de la lutte de pouvoir.

Construire un succès partagé pour son couple

Pour Nate et Kaley Klemp, les auteurs américains de The 80/80 Marriage, l’objectif d’un couple est de construire un succès partagé. Pour contrecarrer les effets de la lutte de pouvoir sur les sujets liés à l’argent, ils considèrent que le couple doit se doter d’un cadre de règles. Cette structure permet en effet de dominer les réactions souvent très émotionnelles liées à l’argent. Ce cadre repose sur deux principes.

Le premier principe est de partager les ressources. Cela peut prendre trois formes :

  • Un seul compte joint.

  • Un compte joint et deux comptes séparés sur lesquels des sommes fixes sont allouées à chacun des partenaires pour ses dépenses personnelles.

  • Deux comptes séparés et un compte joint pour les dépenses communes. Chaque partenaire contribue au compte joint à proportion de ses revenus.

Nate et Kaley Klemp préconisent les deux premières solutions car cela correspond à l’esprit recherché pour atteindre un succès partagé.

Le second principe clé selon Nate et Kaley Klemp est de définir un budget. Même s’il est contraignant de devoir le respecter, cela permet d’éviter de nombreuses disputes sur la façon de dépenser l’argent. En effet, avec un budget, les problèmes sont discutés au préalable et non plus dans le « feu de l’action ». Pour établir le budget, Nate et Kaley Klemp recommandent de réfléchir aux valeurs du couple et de faire en sorte que les dépenses reflètent ces valeurs. Si on valorise le temps passé avec les amis, on consacrera par exemple un budget plus important aux sorties.

En respectant ces deux cadres que sont le partage des ressources et le respect d’un budget, les couples peuvent éviter de nombreux conflits liés à l’argent.

Rester ouvert au dialogue

Malgré ce cadre de règles, il est fréquent que l’argent reste un sujet récurrent de discussion dans son couple. Ce qui est important, c’est de faire en sorte que la frustration ou le ressentiment ne s’installe pas. Il s’agit de ne pas se laisser enfermer dans une posture, de rester ouvert au dialogue et d’être attentif à tous les changements qui peuvent modifier l’équilibre. « Pour que le couple dure, pour qu’il reste vivant, il doit sans cesse reconsidérer les rôles et les fonctions » conclut Caroline Kruse.

Crédit photo : Mathieu Stern / Unsplash

¹ Étude Ifop pour Gleeden réalisée par questionnaire auto-administré en ligne du 24 au 27 avril 2020 auprès d’un échantillon de 3 045 personnes, représentatif de la population résidant en France métropolitaine âgée de 18 ans et plus.

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