Quels sont les déclencheurs des disputes dans le couple ?

Qu’est-ce qui fait démarrer les disputes dans un couple ? Quatre déclencheurs majeurs ont été identifiés par Donald Peterson, psychologue de l’Université Rutgers1.

1- Premier déclencheur de disputes dans le couple, la critique

« Pourquoi tu oublies toujours tout ? », « Tu es vraiment égoïste ! », « Ta famille passe toujours avant moi ! », etc. Si un reproche concerne une attitude ou un comportement, la critique est une remise en cause de la personnalité de l’autre. A partir du moment où une remarque s’adresse à la nature même d’une personne, elle sera perçue de façon négative. A ce titre, il n’y a pas de « critique constructive ». La critique peut également être involontaire, un simple commentaire pouvant être perçu comme une attaque en règle. La critique est en fait l’ennemi n°1 du couple. Selon John Gottman, thérapeute de couple et auteur de nombreux ouvrages sur la relation de couple, la critique représente un des quatre « Cavaliers de l’Apocalypse » de la relation de couple dans le sens où elle vient tout détruire sur son passage.

2 – Les demandes excessives

Lorsque l’un des partenaires du couple émet une demande qui semble excessive du point de vue l’autre, ou bien injuste ou illégitime, cela est ressenti comme une agression. Par exemple, Pierre est souffrant et demande à Magali de rester avec lui alors qu’elle avait prévu de sortir avec des amies. Elle considère que Pierre n’a qu’un simple rhume et qu’elle ne lui apportera rien en annulant sa sortie. Magali va alors considérer la demande de Pierre comme étant excessive.

3 – Le cumul des contrariétés

Il s’agit d’oublis, de retards, de manquements qui peuvent sembler a priori anodins. Cependant, lorsqu’ils reviennent de façon systématique et s’accumulent, ces actes représentent un vrai désagrément pour celui ou celle qui les subit. Par exemple Jean est très souvent en retard et Estelle ressent cela comme un manque de considération. Ou bien Virginie a oublié de sortir la poubelle et Victor estime qu’elle ne fait pas sa part des tâches ménagères. 

4 – Le rejet

Lorsque l’un des partenaires du couple fait une demande de connexion à l’autre et qu’il perçoit que l’autre partenaire, de façon volontaire ou par manque d’attention, la rejette, il va se sentir blessé. Ce sentiment d’être atteint dans son être intérieur vient alimenter le ressentiment et la colère. Ainsi quand Paul essaie de faire un geste d’affection et qu’Elise fait un geste d’aversion, ou quand Marie prépare un bon plat et que Régis ne le remarque pas, ou encore quand Sylvie propose une activité et que Jean-Paul refuse, cela crée un sentiment de rejet qui représente un déclencheur de disputes. 

Eviter ces quatre attitudes permet de limiter les disputes dans son couple

En évitant ces quatre écueils, il est possible de prévenir de nombreuses disputes. Cependant, les disputes ne sont que la partie émergée de l’iceberg. Sous la mer résident des incompatibilités et des vulnérabilités qui alimentent les conflits. Le couple doit s’y confronter pour éviter de façon pérenne la survenue de disputes.

1 Les résultats de cette étude sont présentées dans l’ouvrage d’Andrew Christensen et Neil Jacobson Couples en difficultés : accepter ses différences.

Crédit photo : Arnel Hasanovic / Unsplash

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